Sarca/Mincio

Sarca wordt Mincio na Gardameer

De Sarca ontstaat in de Italiaanse Alpen uit het smeltwater van de Adamello-gletsjer op 2.500 m hoogte en mondt na 78 km in Nago-Torbole uit in het noordelijkste deel van het Lago di Garda. In het uiterste zuiden van dit meer stroomt de rivier bij Pesciera del Garda verder als Mincio. Ruim 70 km verder is er de uitmonding in de Po.

De monding van de Sarca in het Gardameer
Het strand naast de monding
Het begin van het Gardameer, gezien vanuit Nago-Torbole.
In het zuidelijk deel van het Gardameer stroomt de Sarca bij Pesciera del Garda verder als Mincio om na 73 km bij Sustinente uit te monden in de Po. 

De vesting van Peschiera del Garda is de belangrijkste bezienswaardigheid in het stadje. 

Al tijdens de overheersing van de Republiek Venetië (697-1797) kreeg het complex z’n huidige structuur. 

De vesting is het beginpunt van een fietsroute langs de rivier de Mincio. 

Op de rechteroever torent de majestueuze kerk San Michele in het dorp Monzambano hoog boven de vallei uit.
De contouren van Castello Scaligero in Valeggio sul Mincio zijn tot in de verre omtrek zichtbaar.

Een goed begin van een bezoek aan Valeggio sul Mincio is het beklimmen van de lange trap naar het Castello Scaligero.

De beloning is een mooi uitzicht op de Ponte Visconteo in het bij Villagio sul Ponte behorende gehucht Borghetto.

Deze versterkte brug over de Mincio is 650 meter lang en wordt door twee grote muren verbonden met het kasteel.  

Jaarlijks vindt op deze brug het Festa del Nero d’Amore plaats.  

Het rivierverhaal Legende en feest van De Liefdesknoop                                                                                       

Een deel van de Viscontibrug, gezien vanuit Borghetto.
Borghetto staat bekend om het hoge culinaire niveau van de restaurants.

De Sint-Pieterskerk in het centrum van Vallegio sul Mincio is gebouwd in 1753 op de overblijfselen van een kerk uit de zeventiende eeuw.

De deur van de hoofdingang is versierd met fraai koperreliëf.

Krokodil in kerk

Geloof het of niet, maar langs de oevers van de Mincio is een krokodil te aanschouwen.

Ga naar de Basiliek van de Heilige Maria in het gehucht Grazie nabij de stad Mantova, richt de blik na binnenkomst van de kerk naar boven en laat je verrassen door de tamelijk omgewone aanblik van een aan kettingen hangende opgezette krokodil. 

Niemand weet precies waarom, maar twee theorieën die de ronde doen, komen waarschijnlijk het dichtst bij de waarheid. 

Personificatie van de duivel

n christelijke kringen werden krokodillen ooit beschouwd als personificaties van de duivel. Daarom werden deze beesten in de middeleeuwse kerken opgehangen als waarschuwing tegen de menselijke neiging om te zondigen. Volgens de lokale overlevering zou de krokodil in Grazie zijn gevangen in de directe omgeving of afkomstig zijn uit een dierentuin in de regio. Dit alles zou zich hebben afgespeeld in de vijftiende of zestiende eeuw. 

Farmaceutisch symbool

Een andere theorie wijst op de mogelijkheid dat de krokodil in die dagen werd beschouwd als een farmaceutisch symbool in plaats van de bekende slang. Dit wordt gekoppeld aan de wetenschap dat de monniken destijds naast de kerk een hospitaal runden.

De Basiliek Santuario della Beata Vergine delle Grazie in Curtatone is gebouwd in gothische stijl. In het interieur van de kerk is de krokodil de grootste curiositeit.

Mantova is de hoofdstad van de provincie Lombardije. Geregeerd door de rijke Gonzaga-familie behoorde de stad ooit tot één van de belangrijkste hoven uit de Renaissance.

Mantova heeft een belangrijke rol gespeeld in de geschiedenis van de opera en geniet bekendheid door zijn veelzijdige architectuur uit zowel Middeleeuwen als Renaissance. 

Nabij Sustinente vloeit de Mincio in de Po.