Fraser River

Het stroomgebied van de Fraser River in het Canadese British Columbia.

Thuisbasis van miljoenen zalmen

De Fraser River in de Canadese provincie British Columbia luistert naar de bijnaam Salmon River

Het is de uitgestrekte thuisbasis van vele miljoenen zalmen, die na hun geboorte naar de oceaan zwemmen en na vier of vijf jaar stroomopwaarts terugkeren naar hun geboorteplaatsen om te paren en te sterven. 

Omgekeerde richting

Deze cyclus is voor ons aanleiding om de verkenningstocht langs de rivier bij wijze van uitzondering in omgekeerde richting te maken. 

Vanaf de monding reizen we stroomopwaarts als het ware mee met de terugkerende zalm en volgen de rivier in de richting van de bron. 

Hell’s Gate

De 1.375 km lange Fraser River – vernoemd naar de ontdekkingsreiziger Simon Fraser – mondt uit in de Strait of Georgia tussen Vancouver Island en de meest zuid-westelijke punt van Canada, vlakbij de grens met de Verenigde Staten. 

Tot het stadje Hope loopt de rivier door de Fraser Valley, een uitgestrekte laaglandvallei, waarna een ruim zeshonderd kilometer lang traject in noordelijke richting volgt. Hell’s Gate is langs deze route de belangrijkste toeristische trekpleister. 

Bron bij Mount Robson

In het Mount Robson Park ontmoet de terugkerende zalm op het laatste deel van het traject steeds zwaardere obstakels zoals de watervallen van Rearguard.

De bron van de Fraser River bevindt zich nabij Mount Robson op de westelijke helling van de Rocky Mountains. 

Boomstammen op weg van Vancouver Island naar de Fraser River.
De monding van de Fraser River, gefotografeerd vanuit de Cessna Skyhawk waarmee ons team de rivier een stukje volgde.
De rivier mondt in twee armen uit in zee.
De rivier meandert in de Fraser Valley door de Pitt Polder, die halverwege de vorige eeuw is gemaakt met behulp van Nederlandse dijkenbouwers.
Bij Hope begint de terugkerende zalm aan een ruim 600 km lang traject in noordelijke richting.
Hell’s Gate is de meest bezochte locatie langs de Fraser River.

Het rivierverhaal Zalmtrek nog altijd een mysterie

De Fraser River Bridge in het stadje Quesnel is een historisch monument en onderdeel van de wandelroute Riverfront Trail, die 5 km lang langs de oevers van de rivier voert. 

Het Paddlewheel Park in Prince George. De naam van het park verwijst naar de historische achtergrond van deze locatie, waar ooit stoomschepen met schoepenrad het rivierbeeld bepaalden.

Het Ancient Cedar Forest nabij Dome Creek – halverwege Prince George en McBride – is onderdeel van de Rainforest Conservation Corridor.

De situering is bijzonder omdat de meeste gematigde regenwouden in westelijke Canada zich uitstrekken langs de oceaan, terwijl dit bos meer dan duizend kilometer landinwaarts ligt. 

In het Ancient Forest groeien reusachtige cederbomen waarvan de leeftijd tussen duizend en tweeduizend jaar wordt geschat.

In het 20 hectare omvattende bos is een wandelroute uitgezet.

Het transport van gekapte bomen is een vertrouwd beeld op de Canadese highways in British Columbia.

De Rearguard Falls in Mount Robson Provincial Park vormen voor het gros van de terugkerende zalmen een onneembaar obstakel.

Alleen de sterkste exemplaren van de Chinook-soort springen stroomopwaarts met succes over deze waterval.

Aan de voet van Mount Terry leent het wildstromende water zich uitstekend voor rafting. 

De berg is vernoemd naar Terry Fox die eind jaren zeventig in Canada een nationale held werd. 

Fox leed aan kanker en rende met een kunstbeen vijfduizend kilometer door het land om geld in te zamelen voor kankeronderzoek. 

Nadat zijn actie miljoenen dollars had opgeleverd, overleed Fox in 1981. 

Moose Lake is het enige meer in het riviertraject.

Het bijna 12 kilometer lange reservoir wordt aan de zuidelijke kant begrensd door een imposant gebergte.

Aan de noordzijde loopt de Yellowhead Highway pal langs de oever.

Overlander Falls

Overlander Falls vernoemd naar groep gelukszoekers

Na een korte wandeling vanaf de Yellowhead Highway wacht een fraai uitzicht op de Overlanders Falls.

De naam van deze watervallen herinneren aan een groep gelukszoekers tijdens de goudkoorts in de jaren zestig van de negentiende eeuw.

Het rivierverhaal Vrouw tussen 200 mannen

Vanaf deze locatie is het nog 48 kilometer tot aan de bron op de westelijke helling van Mount Robson.

Het traject loopt door ontoegankelijk en bergachtig terrein en kan uitsluitend worden bewandeld cq beklommen door ervaren en goed getrainde liefhebbers.

Lees ook het rivierverhaal Icefields Parkway en de advertorial Rocky Mountaineer