Ourthe

De Ourthe ontspringt op twee plaatsen in het zuidoostelijk deel van de Belgische Ardennen. 

De westelijke tak is de 53 km lange Ourthe Occidentale met de bron bij het dorp Libramont.

De oostelijke bron ligt in Ourth, een gehucht nabij de Luxemburgse grens. Deze tak – de Ourthe Orientale – heeft een lengte van 46 km. 

Samenvloeiing in Nisramont

Beide bronrivieren vloeien samen in Nisramont. Vanaf dit punt tot La Roche-en-Ardenne draagt de rivier de naam Haute-Ourthe. Het resterende traject tot de uitmonding in de Maas heet Basse-Ourthe. 

Behalve La Roche-en-Ardenne zijn Hotton en Durbuy bezienswaardige plaatsen langs de rivier.

De twee belangrijkste zijrivieren van de Ourthe zijn de Amblève en de Vesder.

De samenvloeiing van de westelijke en oostelijke Ourthe in de omgeving van Nisramont.

La Roche-en-Ardenne is één van de vele bezienswaardige stadjes langs de Ourthe. 

Voor wie meer wil weten over de geschiedenis van La Roche en omgeving is een bezoek aan het oorlogsmuseum ‘History 44’ en het Feodaal Kasteel aanbevelenswaardig.

Culinaire liefhebbers kunnen hun hart ophalen in het museum van de Ardense ham en de artisanale chocoladefabriek.

Het stadje, dat in het hoogseizoen wordt overspoeld door toeristen, kent talrijke uitstekende restaurants.

Op een steenworp afstand van de rivier bevindt zich in het dorp Hotton een bijzondere bezienswaardigheid. Doordat regenwater eeuwenlang door het kalksteenplateau sijpelde zijn hier prachtig geformeerde grotten ontstaan. 

Onder begeleiding van gidsen kunnen de tunnels, die tot 70 meter diep gaan, worden bezocht.

Avontuurlijk

Het is  – ook voor kinderen – een avontuur om het traject af te leggen langs fraaie galerijen, stroompjes, diepe kloven en de fantasie prikkelende druipsteenformaties. 

De grootste galerij is 35 meter hoog, 10 meter breed en 200 meter lang.

Durbuy kleinste stad ter wereld

Niemand weet precies waar de kwalificatie z’n oorsprong heeft, maar Durbuy wordt gepromoot als ‘de kleinste stad ter wereld’.

Die titel trekt in ieder geval al jarenlang grote aantallen toeristen naar deze aan de Ourthe gelegen gemeente. 

De bekendste bezienswaardigheid is het kasteel dat eigendom is van de familie d’Ursel en rond 1880 is gebouwd op de plek waar zich eeuwenlang de Burcht van Durbuy bevond.

De door een eilandje gescheiden instroom van de zijrivier Amblève bij Comblain-au-Pont.
Kort hierna mondt de Ourthe in Luik uit in de Maas
.